Acción climática de las ciudades

Acción climática de las ciudades

Los Informes de Evaluación del Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) proporcionan una evaluación global actualizada del progreso y las promesas de mitigación del cambio climático, y examina las fuentes de las emisiones globales. Explica los avances en la reducción de emisiones y los esfuerzos de mitigación, evaluando el impacto de los compromisos climáticos nacionales en relación con los objetivos mundiales de emisiones a largo plazo.

En 2016, el IPCC aprobó un Informe Especial sobre Cambio Climático y Ciudades para estimular el intercambio de conocimientos y de investigación científica. El IPCC y nueve socios mundiales copatrocinaron la Conferencia Científica sobre las Ciudades y el Cambio Climático, que reunió a más de 700 investigadores, responsables políticos y profesionales de 80 países.

En dicha conferencia se identificó prioridades de investigación clave, como la necesidad de un enfoque general de sistemas para comprender cómo interactúan los sectores en las ciudades como impulsores de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y la relación entre el clima y otros procesos urbanos, así como lograr la transformación hacia futuros resilientes y con bajas emisiones de carbono.

El informe posterior sobre la agenda global de investigación y acción identifica la escala, la informalidad, la infraestructura verde, la gobernanza y la transformación, el financiamiento de la acción climática, así como nuevas áreas para la investigación científica.

El Quinto Informe de Evaluación del IPCC fue el primer informe que tenía un capítulo independiente sobre la mitigación urbana del cambio climático.

El punto de partida fue cómo la organización espacial de los asentamientos urbanos afecta las emisiones de GEI y cómo la forma urbana y la infraestructura podrían facilitar la mitigación del cambio climático. Un hallazgo principal de este informe fue que la forma urbana determina el consumo de energía urbana y las emisiones de GEI.

Según este informe sobre asentamientos humanos, infraestructura y planificación espacial, las áreas urbanas generan entre el 71 y el 76 % de las emisiones de dióxido de carbono (CO2) a partir del uso de energía mundial. Por lo tanto, centrarse en los "sistemas urbanos" aborda uno de los impulsores clave de las emisiones.

En segundo lugar, más de la mitad de la población mundial vive en áreas urbanas, y para 2050, 7 de cada 10 personas en el planeta vivirán en un pueblo o una ciudad. Por lo tanto, idear estrategias de mitigación que sean relevantes para los asentamientos urbanos es fundamental para la mitigación exitosa del cambio climático.

En tercer lugar, más allá del cambio climático, se presta cada vez más atención a las ciudades como principales catalizadores del cambio y para ayudar a lograr los objetivos descritos en múltiples marcos y evaluaciones internacionales.

Las ciudades también están ganando terreno dentro del trabajo del IPCC. El Informe especial del IPCC sobre el calentamiento global de 1.5 °C identificó cuatro sistemas que necesitan cambios urgentes de manera fundamental: (i)infraestructura urbana, (ii)uso de la tierra y ecosistemas, (iii)industria y (iv)energía.

La infraestructura urbana es muy importante, pero los sistemas urbanos forman una parte fundamental de los otros tres sistemas que requieren cambios. El Informe especial del IPCC sobre el cambio climático y la tierra caracterizó a las ciudades no solo como unidades espaciales para las opciones de mitigación basadas en la tierra, sino también como lugares para gestionar la demanda de recursos naturales, incluidos alimentos, fibra y agua (IPCC 2019).

Otros marcos internacionales están destacando la importancia de las ciudades, como el Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services (IPBES) sobre la contribución de la naturaleza a las personas es claro: las ciudades se extienden a ambos lados de la esfera de la biodiversidad en el sentido de que presentan unidades espaciales de fragmentación y degradación de los ecosistemas mientras que al mismo tiempo contienen unidades espaciales donde la concentración de biodiversidad se compara favorablemente con algunos paisajes.

Las ciudades también se presentan como un elemento clave en la gobernanza transformadora para abordar tanto el cambio climático como la pérdida de biodiversidad y los desafíos de los ecosistemas.

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU subrayan aún más la importancia de las ciudades en el ámbito internacional con la inclusión del ODS 11 sobre Ciudades y Comunidades Sostenibles para ciudades y asentamientos humanos 'inclusivos, seguros, resilientes y sostenibles'.

Además, la New Urban Agenda(NUA) de ONU-Habitat requiere de varias medidas incluida la planificación espacial integrada a escala de ciudad-región, para abordar los desafíos sistémicos incluidos en las ciudades ecológicas, entre las que se encuentra la reducción y prevención de emisiones (UN 2017).

También ha habido un aumento en la literatura científica sobre la mitigación urbana del cambio climático, incluida una mayor diversidad de estrategias de mitigación, así como un enfoque creciente en cómo las estrategias a escala urbana pueden tener efectos combinados más allá de las áreas urbanas (por ejemplo, en áreas rurales, planificación del uso de la tierra y el sector energético).

También hay más literatura sobre el uso de un enfoque de sistemas para comprender las interrelaciones entre la mitigación y la adaptación, y situar los objetivos de reducción de emisiones de GEI dentro de un contexto y objetivos sociales, económicos y de bienestar humano más amplios. El enfoque del nexo, como el nexo entre el agua y la energía y el nexo entre el agua y la energía alimentaria, se utiliza cada vez más para comprender las emisiones potenciales y el ahorro de energía de los vínculos intersectoriales que se producen en las ciudades.

También hay un esfuerzo creciente que tiene como objetivo cuantificar las emisiones urbanas transfronterizas de GEI y la huella de carbono más allá de los límites administrativos urbanos y nacionales. Dicho alcance proporciona una comprensión más completa de cómo las emisiones urbanas locales o las estrategias locales de mitigación pueden tener efectos sobre la huella de carbono o las emisiones de GEI de las ciudades.

Además, las ciudades de todo el mundo se están centrando cada vez más en la lucha contra el cambio climático. El liderazgo climático a escala local está creciendo con el compromiso de los tomadores de decisiones y formuladores de políticas de las ciudades para implementar estrategias de mitigación.

Más de 360 ​​ciudades anunciaron en la Conferencia Climática de París que el impacto colectivo de sus compromisos llevará a reducir hasta 3.7 giga toneladas de dióxido de carbono equivalente (GtCO2-eq) de emisiones urbanas anualmente para 2030.

El Global Covenant of Mayors (GCoM), una red transnacional compuesta por más de 10,000 ciudades, se comprometió a reducir las emisiones urbanas de GEI hasta 2.3 GtCO2-eq anuales para 2030 y hasta 4.2 GtCO2-eq anuales para 2050.

Más de 800 ciudades se han comprometido a lograr cero emisiones netas de GEI, ya sea en toda la economía o en un sector en particular.

Aunque la mayoría de las ciudades aún no han cumplido sus compromisos de cero emisiones netas de GEI o CO2, el número creciente de esos compromisos, junto con las organizaciones habilitadas para facilitar el logro de esos objetivos, subraya el creciente apoyo a la acción climática por parte de las ciudades y otros líderes subnacionales.